EMERGING AFRICA

The Last Frontier

Sunday, Dec 17th

Een guesthouse kopen in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika runnen honderden Nederlanders een guesthouse, lodge, bed & breakfast of hotelletje. Met de sombere economische verwachtingen in Europa ziet de Nederlander Peter Bruil van makelaarskantoor Pam Golding Lodges & Guesthouses de komende tijd wel meer landgenoten met dat idee naar de Kaap komen.

 

Als Peter Bruil (46) zijn BMW voor een enorm Victoriaans landhuis nabij het centrum van Kaapstad parkeert, lepelt de Nederlandse makelaar vakkundig de bijbehorende informatie op: ‘Zeven miljoen Zuid-Afrikaanse rand, een slordige 700 duizend euro, dan heb je dit drie sterren guesthouse met tien kamers op een perfecte locatie. Gooi je er nog een ton tegenaan, dan zit je zo op vier sterren. Hotelervaring niet persé vereist.’
The Underberg is een van de vele pensions in de Kaap dat het makelaarskantoor Pam Golding Lodges & Guesthouses, onderdeel van Pam Golding Hospitality, te koop heeft staan. Naast de verkoop begeleidt Bruil namens dat bureau potentiële kopers van toeristische accommodatie in Zuid-Afrika. Dan gaat het niet om grote hotelketens maar om bed & breakfasts, pensions, safari lodges, vakantievilla’s of boetiekhotels.
Afgelopen jaren hadden eigenaren hiervan de wind fors mee. De Zuid-Afrikaanse economie groeide jaarlijks reëel met ruim vijf procent, het toerisme nog sneller. Dat leidde tot steeds hogere bezettingsgraden en alsmaar stijgende onroerend goed prijzen, sommige jaren zelfs met twintig procent.
Inmiddels heeft de mondiale crisis de enorme prijsstijgingen wel een halt toe geroepen. Ook kreeg Zuid-Afrika te kampen met een sterke rand. Maar dat maakt Bruil niet ongerust.  ‘De prijzen zijn voor Europese begrippen nog steeds laag,’ vertelt hij. ‘Voor drie, vier euro ton heb je al een leuk ruim huis met bed & breakfast mogelijkheden. En vanaf vijf euro ton koop je een prachtige lodge met een grote lap grond, zeker buiten Kaapstad. Behalve over business beschik je dan al snel over een prachtige leefomgeving. Er moeten nu in Nederland toch mensen rondlopen met oren naar zo’n avontuur.’

Levensstijl

Bruil slaagt voor zijn verkooppraatje. Zijn laatste suggestie komt echter niet uit de lucht vallen. Statistieken van makelaars wijzen uit dat steeds meer Europeanen zich op zijn markt roeren. Bovendien wonen in Kaapstad en de omringende wijnlanden en kustgebieden naar schatting al zo’n dertigduizend Nederlanders, al dan niet permanent. En honderden daarvan combineren dat met het runnen van toeristische accommodatie, van een kleine bed & breakfast tot een middelgroot hotel. Bruil ziet vooral veel geslaagde dertigers en veertigers voorbijkomen. ‘De meeste mensen doen het voor een verandering van levensstijl en zeggen hun goedbetaalde baan in Nederland daarvoor op,' vertelt hij. 'Ik snap dat wel. Met alle ruimte, natuur, zon, etc. ligt de levenskwaliteit hier veel hoger.’
Wat Bruil bedoelt, wordt veertig kilometer verderop in De Molen Guest House in Somerset-West duidelijk. Het uitzicht vanaf de vier sterren accommodatie van Joris (42) en Christy (40) Christiaans op False Bay en de omringende bergen is overdonderend. Het stel emigreerde drie jaar geleden uit de Amsterdamse Pijp naar Zuid-Afrika, destijds nog vastgelegd in de televisieserie ‘Ik vertrek’. Volgens Christy, voorheen coach, maakte alleen al de verandering van omgeving het de moeite waard. ‘Alles is hier nieuw, interessant. Elke keer kom je weer op andere plekken, heb je nieuwe ervaringen. Dat is precies wat we zochten.’
Joris, eerder werkzaam bij IBM, noemt het klimaat, de natuur en het buitenleven als grote voordelen. 'Binnen een kwartier ben je hier op het strand, tussen de wijnranken of in de middle of nowhere. Het is dan prachtig om met een jeep een berg op te rijden.’

Ondernemen in Zuid-Afrika

‘Het leven is hier gewoon beter,’ bevestigt Dave Bakker (38) vijftien kilometer landinwaarts. De uitbater van Wedgeview, een vijf sterren Countryhouse & Spa met dertien kamers aan de rand van Stellenbosch, is al even blij dat hij vier jaar terug de files, regen en werkdruk van Nederland gedag kon zeggen. Bakker komt vanaf zijn twaalfde in Zuid-Afrika en wilde er altijd al wonen. Nu wijst de oud-cricketinternational en ondernemer vanuit zijn tuin op de omringende wijngaarden, golfbanen en heuvels. ‘Behalve een mooiere omgeving, meer ruimte en veel zachtere winters, vind ik de sfeer hier ook beter dan in Nederland. Minder druk ook. Prettiger om in te ondernemen. Je kunt hier nog wat!’

WK voetbal 2010

Volgens Bakker heeft Zuid-Afrika goede zaken gedaan met het WK voetbal dat ondanks lage verwachtingen in de buitenlandse media organisatorisch prima verliep. ‘Bezoekers zijn onder de indruk geraakt. Dat kan het wel eens goed uitpakken voor het land. Voor het toerisme maar zeker ook voor de buitenlandse investeringen en gehele economie.'
Christy was vooral blij dat Zuid-Afrika het criminaliteitsstempel heeft kunnen afwerpen. ‘Het is ook terecht. De zware criminaliteit bevindt zich grotendeels op plaatsen waar je als toerist niets te zoeken hebt.’

James Bond villa

Makelaar Bruil ziet de markt van guesthouses de komende jaren door het WK 2010 nog wel verder aantrekken. De Zuid-Afrikaanse economie bleef in de crisisjaren in ieder geval beter overeind dan in Europa, ook omdat de overheid al begin 2008 de ongebreidelde kredietverlening aan banden legde. ‘De zwakke economie in Europa zou juist wel eens meer Nederlanders hier naartoe kunnen lokken,’ grijnst hij.
Al moet hij erkennen dat de kredietcrisis zijn markt soms ook wel raakt. Zo heeft hij bij het strand van Camps Bay een James Bond-achtige villa te koop die de Noorse eigenaar vanwege liquiditeitsproblemen moet verkopen. Eenmaal daar maken een azuurblauwe Atlantische Oceaan, wit zand, de rotsmassieven en overweldigend zonlicht duidelijk waarom het hier ook wel de Afrikaanse Rivièra heet. Staand voor de automatisch verschuifbare glazen wanden noemt Bruil een prijs van 40 miljoen rand, ruim drie miljoen euro. ‘Maar dan verhuur je het wel voor duizenden euro’s per dag aan de royalties en Madonna’s van deze wereld. En om dat te managen, hoef je niet persé in Zuid-Afrika te zijn.’
Bruil wil er maar mee zeggen dat er voor ieder wat wils is op zijn specifieke marktgebied. ‘Je kunt het eigenlijk zo druk voor je zelf maken als je zelf wilt,’ vertelt hij. ‘Wil je aan de bak, dan neem je een hotel met 20-30 kamers en ga je echt voor de business. Maar met een guesthouse van 5-10 kamers ligt dat al anders. Dan woon je veelal bij het complex en geniet je al gauw mee van de omgeving en vakantiesfeer.’

Guesthouse kopen in Zuid-Afrika (Tips)

Wie een guesthouse wil kopen in Zuid-Afrika moet oppassen voor enige addertjes onder het gras. De Nederlandse ondernemers waarschuwen aspirant-kopers voor valkuilen. In het Zuid-Afrikaanse makelaarsgilde lopen bijvoorbeeld de nodige cowboys rond. Joris Christiaans wijst ook op de wind die op specifieke plekken rond de Tafelberg of langs de kust enorm tekeer kan gaan. Ook kan een berg een accommodatie al ’s middags vroeg in de schaduw dompelen. ‘Als je zo’n plek alleen ’s ochtends bezoekt, kom je daar niet direct achter.’ 
Verder zijn er specifieke juridische- en financiële aspecten die aandacht vragen. Zoals de immigratieprocedure. Er gelden voor buitenlanders speciale regels bij het opstarten van een bedrijf. Zo moet je zo’n tweehonderdduizend euro investeren en binnen twee jaar vijf mensen in dienst hebben. ‘Dat eerste doe je met de aankoop meestal al,’ bagatelliseert Bruil. ‘En dat tweede zal in Zuid-Afrika niet veel kosten, zeker niet als je parttimers inzet. Voor zo’n honderd euro per maand heb je iemand op de loonlijst.’
Met Zuid-Afrikaanse rentetarieven van rond de 10 procent adviseert de makelaar elders financiering te regelen. Een addertje onder het gras is de controle op valutawissel die repatriëring van gelden na verkoop lastig kan maken als men dat niet goed voorbereidt.
De aankoop van accommodatie vergt volgens Bruil verder vooral marktkennis, bijvoorbeeld van de bezettingsverwachtingen en kamerprijzen (revpar’s), algemene bedrijfskosten, en de mogelijke juridische bedrijfsstructuren. ‘Een guesthouse beheren is geen rocket science,’ aldus de makelaar. ‘Maar de aankoop ervan moet niet te licht worden opgevat. Wij raden bijvoorbeeld aan om een bestaande business over te nemen en niet een huis te kopen om daarin een guesthouse te beginnen. Het kan in het laatste geval namelijk erg lang gaan duren voor je een vergunning hebt.'